Σκάλα

Σκάλα

Το μοναδικό λιμάνι του νησιού, η Σκάλα είναι και το γραφικό τουριστικό κέντρο του νησιού: τόπος άφιξης, αλλά και εξορμήσεων προς όλες τις παραλίες και τα αξιοθέατα της Πάτμου καθώς και εκδρομών προς τις νησίδες των Αρκιών και του Μαραθίου. Είναι, επίσης, ο μεγαλύτερος και πιο πυκνοκατοικημένος οικισμός, με 1.415 μόνιμους κατοίκους, και ο χώρος όπου βρίσκονται όλες οι δημόσιες υπηρεσίες της Πάτμου πλην του Δημαρχείου που βρίσκεται στη Χώρα, τα εμπορικά – τουριστικά καταστήματα, οι τράπεζες, καθώς και μια μεγάλη ποικιλία απο καφενεία, μεζεδοπωλεία, εστιατόρια, ταβέρνες, ξενοδοχεία και ενοικιαζόμενα δωμάτια. Και εδώ κτυπά και η καρδιά της νυκτερινής ζωής του νησιού: μπαράκια και κέντρα με ζωντανή μουσική λειτουργούν μέχρι τα ξημερώματα, αποδεικνύοντας οτι η Σκάλα τα συνδυάζει όλα, πολύ περισσότερο μιας και διαθέτει επίσης, στο βόρειο τμήμα του λιμανιού, μαρίνα για τον ελλιμενισμό σκαφών αναψυχής και ιστιοφόρων.

Η Σκάλα ήταν, τον 16ο αιώνα, ένα από τα σημαντικότερα λιμάνια της Μεσογείου, προσφέροντας ασφαλές αγκυροβόλιο σε πατινιώτικα (κυρίως μοναστηριακά) και ξένα πλοία, αλλά, εξαιτίας του φόβου πειρατικών επιδρομών, τα κτίσματά της εκείνη την εποχή ήταν σχεδόν αποκλειστικά αποθήκες εμπορευμάτων και εργαστήρια. Από τα τέλη του 18ου αιώνα, ωστόσο, και την εγκατάσταση διαφόρων οικογενειών, μετατρέπεται σε εμπορικό και ναυτιλιακό κέντρο, συνεισφέροντας στην οικονομική άνθηση του νησιού και, συνεπακόλουθα, στα γράμματα και τις τέχνες. Σήμερα, το λιμάνι της Σκάλας, κτισμένο το 1972 κατά την διάρκεια της Δικτατορίας, συνεχίζει να είναι οικονομικός πόλος στην ανάπτυξη του νησιού, δίαυλος με τον εξωτερικό κόσμο, αλλά και το σημείο από όπου ξεκινούν όλοι οι δρόμοι για την ενδοχώρα προς όλες τις κατευθύνσεις.

Λόγω της θέσης της ως επίνειο, αλλά και την ύπαρξη γαιών προς δόμηση λόγω της σχετικής «νιότης» της, πέραν τών ευκαλύπτων, η Σκάλα φέρει πιο έντονα την αρχιτεκτονική επιρροή της Ιταλικής κατοχής των Δωδεκανήσων, με αντιπροσωπευτικό παράδειγμα το λεγόμενο «Ιταλικό Κτήριο» πάνω στην προκυμαία. Άλλα αξιοθέατα στην περιοχή της είναι το Βαπτιστήριο του Αγίου Ιωάννη και ο χώρος της αρχαίας ακρόπολης στο ύψωμα Καστέλι. Επίσης, σε κοντινή απόσταση από τη Σκάλα, στον δρόμο προς τον Γροίκο, βρίσκεται η εκκλησία τής Αγίας Παρασκευής, κτισμένη τον 17ο αιώνα πάνω στα θεμέλια αρχαίου ιερού, ενώ στον λόφο Κουμάνα, ακριβώς απέναντι από το λιμάνι, βρίσκεται το κάθισμα της Παναγίας Κουμάνας που χρονολογείται και αυτό στον 17ο αιώνα.